Visualización de un agujero negro en 360 y VR

Se cree que nuestra galaxia, la Vía Láctea, alberga un agujero negro super masivo en su centro, este es conocido como Sagitario A *, y gracias a las maravillas de la realidad virtual, ahora podemos visitarlo desde la comodidad de nuestro hogar.

Investigadores de la Universidad de Radboud en los Países Bajos en conjunto con científicos de la Universidad Goethe de Alemania, para producir una increíble simulación de realidad virtual utilizando modelos de datos, convirtiendo las observaciones y lecturas del agujero negro en una visualización que nos pone casi al lado de este fenómeno. El trabajo fue publicado en Astrofísica Computacional y Cosmología.

“Las imágenes sintéticas en cuatro frecuencias de observación relevantes desde el punto de vista astronómico se generan desde la perspectiva de un observador con una vista completa de 360∘ dentro del flujo de acreción”, detallan los investigadores. “Como ejemplo, calculamos imágenes basadas en modelos recientes de observaciones de Sagittarius A *. Estas imágenes se combinaron para generar un video completo de realidad virtual en 360∘ del entorno que rodea al agujero negro y su horizonte de eventos “.

El objetivo era producir una simulación que permitiera a las personas ver qué aspecto tendría un agujero negro si lo tuvieran a la vista. Los investigadores buscaban con esto aclarar algunas nociones preconcebidas sobre los agujeros negros y producir una experiencia lo más precisa posible basada en los modelos científicos más actualizados.

“Las visualizaciones que producimos tienen un gran potencial para la difusión”, dijo Jordy Davelaar, autor del trabajo en un comunicado. “Las usamos para mostrarle a los niños el fenómeno de los agujeros negros y realmente aprendieron algo. Esto sugiere que las visualizaciones de realidad virtual son una gran herramienta para mostrar nuestro trabajo a un público más amplio, incluso cuando se trata de fenómenos muy complicados como los agujeros negros “.

La NASA vuelve a considerar el turismo espacial

Lo hace como una potencial fuente de ingresos en el futuro, según un nuevo informe. Con pocas excepciones, la NASA no ha ofrecido nunca a particulares la opción de viajar al espacio así que este tipo de viajes no tienen precedentes, de igual manera esto puede cambiar pronto, ya que la agencia espacial contempla nuevamente y esta vez con algo más de seriedad, la venta de costosos viajes en naves espaciales.

La Casa Blanca expresó hace un tiempo el deseo controvertido de poner fin a la financiación directa de la Estación Espacial Internacional en 2025, algo que podría poner en peligro ciertos proyectos de investigación científica. Los funcionarios han considerado grandes cambios que pueden aportar fondos adicionales para ayudar a respaldar el trabajo existente dela EEI (ISS) y misiones futuras.

Una fuente potencial de ingresos es permitir el uso del logotipo de la NASA con fines comerciales así como autorizar a los astronautas a aparecer en comerciales, algo que actualmente está en contra de las reglas. Según WaPo, la NASA también está considerando vender asientos en naves espaciales que se dirigen a la Estación Espacial Internacional.

Bajo tal plan, la NASA podría potencialmente hacer millones en ventas de asientos a individuos privados. Este dinero podría utilizarse para ayudar a “facilitar la comercialización de plataformas espaciales dentro y fuera de la órbita terrestre baja“, según un grupo asesor que está considerando la propuesta.

La idea del turismo espacial no es nueva; Las empresas privadas ya han comenzado a incursionar en la industria y Rusia ha transportado previamente a clientes adinerados al espacio. No hay garantías en este punto de que la NASA siga un camino similar pero es la última de las múltiples ideas de financiamiento.

La agencia espacial también está considerando la idea de permitir que las empresas privadas compren los derechos de denominación de sus cohetes (¿se imaginan ¨Cohete Coca-Cola felicidad al espacio¨?). Además de obtener fondos adicionales algunos de estos cambios propuestos están destinados a aumentar la exposición de la NASA al público y alentar potencialmente a los jóvenes a involucrarse en los campos STEM.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, ha presentado en repetidas ocasiones el objetivo de lograr que la NASA se “incruste en la cultura estadounidense”, y dice que “estamos en una nueva era ahora”.

El mensaje de Arecibo cumple 44 años viajando por el espacio

La humanidad envió su primer mensaje de radio a las estrellas hace 44 años y todavía estamos esperando una respuesta.

El mensaje de Arecibo que consiste en información básica sobre la raza humana y la Tierra se envió el 16 de noviembre de 1974 desde el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico. El mensaje fue enviado para demostrar las capacidades de la antena parabólica de más de 300 metros de diámetro del telescopio recientemente actualizado.

Transmitido a una frecuencia de 2380MHz, el mensaje consistió en 1,679 bits binarios que representan unos y ceros dispuestos en una cuadrícula de 73 filas por 23 columnas. Para marcar el aniversario del envío del mensaje, Google diseñó un Doodle que imita la composición del mensaje.

Este es el mensaje con color agregado para resaltar sus partes separadas. La transmisión binaria real no llevaba información de color.

Escrito con la ayuda del astrónomo Carl Sagan, el pictograma resultante contenía representaciones de sustancias químicas fundamentales de la vida, ADN humano, un diagrama crudo de nuestro sistema solar que indica la posición de la Tierra en él, imágenes simples de una figura de aspecto humano y otra del telescopio Arecibo.

El mensaje fue ideado por un equipo de investigadores dirigido por Frank Drake, entonces profesor de astronomía en la Universidad de Cornell. Drake, muy involucrado en la búsqueda de inteligencia extraterrestre desarrolló la ecuación de Drake en 1961 para estimar el número de planetas que hay en la Vía Láctea y que son capaces de albergar vida extraterrestre.

Fue un evento estrictamente simbólico, para demostrar que podíamos hacerlo“, dijo Donald Campbell, profesor de astronomía en la Universidad de Cornell en un comunicado en 1999. Campbell era investigador asociado en el Observatorio de Arecibo cuando se envió el mensaje.

Algunos criticaron la transmisión como peligrosa temiendo que pudiera atraer la atención de alienígenas hostiles. Aunque no deberían de haberse preocupado ya que es una posibilidad bastante remota que el mensaje pueda ser leído por inteligencia extraterrestre.

El mensaje fue enviado solo una vez a través de un haz estrecho dirigido hacia un grupo de 300,000 estrellas en la constelación de Hércules conocida como M13. Por lo que no deberíamos esperar una respuesta en el futuro cercano y casi ni en el lejano, es que viajando a la velocidad de la luz, el mensaje tardará unos 25,000 años en llegar a su destino previsto, y otros 25,000 años para que podamos escuchar una respuesta…

Además para cuando llegue el mensaje, el cúmulo de estrellas al que se dirige el mensaje se habrá movido como parte de la rotación normal de la galaxia. De igual forma el mensaje continuará su camino a través del espacio, alcanzando galaxias distantes en millones de años.

Nuevas constelaciones de rayos gamma con nombres de personajes de Marvel

Hulk Gamma constellation

En celebración del décimo aniversario del Telescopio Espacial de rayos gamma Fermi de la NASA, esta ha nombrado 21 nuevas constelaciones de rayos gamma y vaya que se pusieron imaginativos con los nombres que les han asignado a cana una, por ejemplo tenemos a “Hulk” nombrada obviamente por… “El Increible Hulk” por lo que todo esta más que bien.

Ahora, el tema es que este tipo de constelaciones no se encuentran basadas en estrellas si no en Rayos Gamma y es justamente lo que observa el telescopio Fermi y ahora que lo leemos, tiene algo de sentido que la constelación Hulk sea de este tipo de ratos por que bueno, fue básicamente lo que convirtió o le dio la posibilidad a Bruce Banner…

Los rayos gamma son la forma más fuerte de luz“, explica la NASA. “Tienen la fuerza suficiente como para convertirse en materia bajo las circunstancias adecuadas obviamente. Una transformación que tanto Banner como Hulk conocen“.

Pero basta con Hulk, esta no es la única referencia de la cultura pop que la NASA ha logrado meter, también hay una constelación de rayos gamma que lleva el nombre de Mjolnir, que sería el martillo de Thor, Tardis, del Doctor Who y Godzilla entre otros.

El arma característica de Godzilla es su ‘rayo de calor’, un chorro de fuego“, dijeron en la NASA, que claramente han pasado demasiado tiempo pensando en esto. “Esto tiene al menos una semejanza pasajera con los chorros de rayos gamma asociados con los agujeros negros y las estrellas de neutrones“.

Pueden revisar las 12 constelaciones de rayos gamma nuevas en el siguiente enlace.

Marte tendría una gran cantidad de oxígeno bajo su superficie

life on mars

La posibilidad de vida en Marte ha sido tentadora durante años, y los descubrimientos recientes solo han aumentado la emoción sobre si la encontraremos en el planeta rojo. Ahora, un nuevo estudio en Nature Geoscience postula que es posible que Marte tenga suficiente oxígeno bajo su superficie para albergar vida (al menos vida tal cual la conocemos)

El equipo fue dirigido por Vlada Stamenković del Laboratorio de Propulsión (JPL) de la NASA y sus hallazgos se derivaron de dos descubrimientos diferentes. Sabemos que existe la posibilidad de que haya lagos sub-superficiales de agua salada en Marte; Uno en particular puede estar ubicado debajo de la capa de hielo polar marciana, esto significa que hay mucho potencial de oxígeno dentro de estos lagos, si es que existen obviamente.

En 2016, el explorador robot Mars Curiosity descubrió que Marte pudo haber tenido una atmósfera rica en oxígeno, pero la pérdida de su campo magnético significó que la mayor parte del oxígeno en la superficie escapó. Sin embargo, todavía hay oxígeno dentro de las rocas del planeta, lo que significa que puede estar presente debajo de la superficie del planeta.

Teniendo en cuenta dichos descubrimientos, el equipo dirigido por el JPL examinó la cantidad de oxígeno que podría existir en estos lagos sub-superficiales y si sería suficiente para sustentar vida. El equipo descubrió que de hecho es posible, especialmente en las regiones polares debido a las bajas temperaturas en el lugar que hacen que sea más fácil para el oxígeno penetrar y quedarse ahí.

Hay muchas dudas e incógnitas en esta investigación;  y es que después de todo aún no se ha demostrado la existencia de los lagos de los que hablamos, pero es el siguiente paso para demostrar cómo podría existir vida en el planeta rojo. Además, también nos muestra cómo es que podría existir vida en otros planetas sin la necesidad de fotosíntesis.