El mensaje de Arecibo cumple 44 años viajando por el espacio

La humanidad envió su primer mensaje de radio a las estrellas hace 44 años y todavía estamos esperando una respuesta.

El mensaje de Arecibo que consiste en información básica sobre la raza humana y la Tierra se envió el 16 de noviembre de 1974 desde el radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico. El mensaje fue enviado para demostrar las capacidades de la antena parabólica de más de 300 metros de diámetro del telescopio recientemente actualizado.

Transmitido a una frecuencia de 2380MHz, el mensaje consistió en 1,679 bits binarios que representan unos y ceros dispuestos en una cuadrícula de 73 filas por 23 columnas. Para marcar el aniversario del envío del mensaje, Google diseñó un Doodle que imita la composición del mensaje.

Este es el mensaje con color agregado para resaltar sus partes separadas. La transmisión binaria real no llevaba información de color.

Escrito con la ayuda del astrónomo Carl Sagan, el pictograma resultante contenía representaciones de sustancias químicas fundamentales de la vida, ADN humano, un diagrama crudo de nuestro sistema solar que indica la posición de la Tierra en él, imágenes simples de una figura de aspecto humano y otra del telescopio Arecibo.

El mensaje fue ideado por un equipo de investigadores dirigido por Frank Drake, entonces profesor de astronomía en la Universidad de Cornell. Drake, muy involucrado en la búsqueda de inteligencia extraterrestre desarrolló la ecuación de Drake en 1961 para estimar el número de planetas que hay en la Vía Láctea y que son capaces de albergar vida extraterrestre.

Fue un evento estrictamente simbólico, para demostrar que podíamos hacerlo“, dijo Donald Campbell, profesor de astronomía en la Universidad de Cornell en un comunicado en 1999. Campbell era investigador asociado en el Observatorio de Arecibo cuando se envió el mensaje.

Algunos criticaron la transmisión como peligrosa temiendo que pudiera atraer la atención de alienígenas hostiles. Aunque no deberían de haberse preocupado ya que es una posibilidad bastante remota que el mensaje pueda ser leído por inteligencia extraterrestre.

El mensaje fue enviado solo una vez a través de un haz estrecho dirigido hacia un grupo de 300,000 estrellas en la constelación de Hércules conocida como M13. Por lo que no deberíamos esperar una respuesta en el futuro cercano y casi ni en el lejano, es que viajando a la velocidad de la luz, el mensaje tardará unos 25,000 años en llegar a su destino previsto, y otros 25,000 años para que podamos escuchar una respuesta…

Además para cuando llegue el mensaje, el cúmulo de estrellas al que se dirige el mensaje se habrá movido como parte de la rotación normal de la galaxia. De igual forma el mensaje continuará su camino a través del espacio, alcanzando galaxias distantes en millones de años.

Game of Thrones, confirmada la fecha de su última temporada

Game of Thrones 2019, fecha de estreno #forthethrone

HBO finalmente confirmo la fecha de estreno o al menos el mes de estreno de la octava y última temporada de Game of Thrones que será en Abril del 2019, también se informó que los capítulos, 6 en su totalidad tendrán todos larga duración, poco más de una hora cada uno. Además nos dejaron no un adelanto pero sí una especie de compilado con varios de los grandes momentos que llevaron a que estemos en esta última y posiblemente intensa temporada donde esperamos todo se defina.

YouTube la escuela digital no oficial

Cada vez que quiero hacer algo que nunca hice, como por ejemplo arreglar una manguera de un lavarropas o cocinar algo más elaborado siempre recurrí a YouTube para aprender a hacerlo así como también mejorar mis conocimientos técnicos para mi profesión, todos lo hemos hecho y esto hace que YouTube se convierta de manera no oficial en una especie de escuela digital.

Un nuevo estudio de investigación Pew que encuestó a 4,594 estadounidenses en 2018 encontró que el 51 por ciento de los usuarios de YouTube dicen que confían en el servicio de video para descubrir cómo hacer cosas nuevas, y además demostró que la plataforma es importante tanto para usuarios regulares como para usuarios irregulares. “Estos números equivalen al 35 por ciento de todos los adultos de EE. UU.,” según leemos en el estudio.

Estas son algunas de las principales búsquedas con las palabras claves ¨cómo hacer¨ o ¨how-to” en inglés que es el idioma en el cual se realizó el estudio.

Y estas son las de YouTube Argentina:

De igual manera la parte educativa no es la única razón para usar YouTube, el veintiocho por ciento de los usuarios dice que está en YouTube para pasar el tiempo (muchos de estos usuarios son adultos jóvenes), el 19 por ciento está allí para aprender a utilizar cosas que han comprado recientemente, mientras que el otro 19 por ciento dice que usa YouTube para ayudarles a entender que está pasando en el mundo.

Si bien YouTube puede no parecer la mejor fuente de noticias (tiene un problema bien documentado con teorías de conspiración y desinformación), la importancia del sitio de videos como medio de comunicación en gran parte proviene de los usuarios avanzados. “Un 32% de los usuarios que visitan el sitio varias veces al día, y el 19% de los que lo visitan una vez al día, dicen que es muy importante para ayudarles a comprender las cosas que están sucediendo en el mundo“, señala el estudio. “Eso se compara con el 10% de los usuarios que visitan con menos frecuencia“. A pesar de la ubicuidad y la importancia del sitio, el 64 por ciento de los encuestados dijo que a veces encuentran videos que son “obviamente falsos” el 60 por ciento dice que ocasionalmente encuentran videos que representan comportamientos peligrosos y el 11 por ciento dice que “regularmente” se topa con contenido abusivo en el sitio.

Más allá de saber por qué las personas están en YouTube, el estudio también se sumergió en los hábitos de consumo para los niños. Aparentemente, el 81 por ciento de los padres permite que sus hijos vean videos en YouTube, y el 34 por ciento de los padres les permite a sus hijos estar en la plataforma “regularmente“. El 60 por ciento de estos mismos padres dice que ha visto contenido que no era apropiado para ciertas edades en YouTube lo cual tiene sentido dado a que hay toda una industria casera en torno a hacer que los niños vean videos de rimas infantiles bastante raros. La investigación muestra que el boom en torno a los videos de YouTube para niños se ve reforzado por el sistema: una quinta parte de los videos más recomendados en el estudio fueron dirigidos a niños, con un clip animado como el “video más recomendado” en el estudio.

Para las personas que usan YouTube regularmente, gran parte de esto no parece nuevo pero sigue siendo fascinante ver que los números respaldan el conocimiento comunitario. Puedes leer todo el estudio aquí.

Primer vistazo al smartphone plegable de Samsung

Desde la aparición del iPhone original los fabricantes de smartphone dejaron de lanzar diseños alocados para centrarse en copiar el “look & feel” de Apple que es básicamente un rectángulo negro de pura pantalla y algún que otro botón, entonces, desde el 2007 que se viene siguiendo esta linea y solo han cambiado los tamaños de pantallas, además obviamente de las tecnologías detrás, entonces Samsung pareciera estar dando el primer paso al anunciar y presentar oficialmente en sociedad lo que será el primer smartphone con pantalla plegable del mercado con una posible fecha de lanzamiento en algún punto del 2019.

El equipo plegado actuará como un smartphone normal mientras que desplegado actuará como una tableta con android, sistema operativo que según Samsung soportará esta nueva transición, ya sabemos que la empresa surcoreana trabaja siempre bien de cerca con Google.

La presentación del equipo fue bastante a oscuras y corta además de que no se mostró casi nada de las funcionalidades del equipo más que la transición de smartphone a tablet que se ve funciona bastante bien, además cubrieron el equipo para no revelar por completo el diseño del mismo antes de la presentación ya más oficial para consumidores finales. Vemos también que el pliegue es sin la ayuda de ninguna bisagra ni nada raro, es simplemente la pantalla que se “dobla”

Nos resta ver durante 2019, precios y características además de las posibles fallas luego de su lanzamiento, algo bien esperado en productos de primera generación.

Los lentes que bloquean pantallas

Hace un tiempo, Scott Blew estaba haciendo cola en un camión de comida en Los Ángeles cuando captó de reojo en una pantalla al noticiero Fox News. Esto es ridículo, pensó. Ni siquiera podía escapar del diluvio de noticias o la ubicuidad de las pantallas en una excursión al aire libre para almorzar. Se puede elegir por ejemplo de forma consciente guardar el smartphone, alejarse de la laptop, pero luego casi de la nada aparecerá otra pantalla en casi cualquier lugar, nos guste o no.

Blew, un empresario e ingeniero, recordó un artículo que había leído recientemente sobre un nuevo tipo de ploteo en vidrio que bloqueaba la luz emitida por las pantallas. Este tipo de adhesivo por ejemplo se usa o se puede utilizar en salas de conferencias vidriadas donde al ponerlo, se puede ver a la gente dentro pero no se puede ver nada de lo que este en sus pantallas, entonces Blew se preguntó si la misma tecnología podría funcionar en un par de gafas, para bloquear las pantallas que parecían estar en todas partes. Entonces se puse en contacto con Steelcase, la compañía que fabrica este adhesivo transparente y pidió una muestra que puso en unas gafas de sol bien baratas y para su sorpresa funcionó, es decir el podía ver tranquilamente a su alrededor pero nada de lo que se veía en las pantallas que lo rodeaban, esta solo se veían negras, como apagadas.

Ahora, esta idea parece nueva pero la verdad es que viene de la película “They Live” de 1988 donde el protagonista se pone unos lentes y empieza a ver mensajes subliminales ocultos en pantallas y avisos que decían cosas como “OBEDECE” “CONFORMATE” “CONSUME”

Aparentemente la tecnología a avanzado bastante como para “apagar” las pantallas que nos rodean y es una buena idea para traer un poco de balance a nuestra vida donde nuestra atención no se puede mantener en casi nada que nos requiera más de 2 minutos.