La NASA vuelve a considerar el turismo espacial

Lo hace como una potencial fuente de ingresos en el futuro, según un nuevo informe. Con pocas excepciones, la NASA no ha ofrecido nunca a particulares la opción de viajar al espacio así que este tipo de viajes no tienen precedentes, de igual manera esto puede cambiar pronto, ya que la agencia espacial contempla nuevamente y esta vez con algo más de seriedad, la venta de costosos viajes en naves espaciales.

La Casa Blanca expresó hace un tiempo el deseo controvertido de poner fin a la financiación directa de la Estación Espacial Internacional en 2025, algo que podría poner en peligro ciertos proyectos de investigación científica. Los funcionarios han considerado grandes cambios que pueden aportar fondos adicionales para ayudar a respaldar el trabajo existente dela EEI (ISS) y misiones futuras.

Una fuente potencial de ingresos es permitir el uso del logotipo de la NASA con fines comerciales así como autorizar a los astronautas a aparecer en comerciales, algo que actualmente está en contra de las reglas. Según WaPo, la NASA también está considerando vender asientos en naves espaciales que se dirigen a la Estación Espacial Internacional.

Bajo tal plan, la NASA podría potencialmente hacer millones en ventas de asientos a individuos privados. Este dinero podría utilizarse para ayudar a “facilitar la comercialización de plataformas espaciales dentro y fuera de la órbita terrestre baja“, según un grupo asesor que está considerando la propuesta.

La idea del turismo espacial no es nueva; Las empresas privadas ya han comenzado a incursionar en la industria y Rusia ha transportado previamente a clientes adinerados al espacio. No hay garantías en este punto de que la NASA siga un camino similar pero es la última de las múltiples ideas de financiamiento.

La agencia espacial también está considerando la idea de permitir que las empresas privadas compren los derechos de denominación de sus cohetes (¿se imaginan ¨Cohete Coca-Cola felicidad al espacio¨?). Además de obtener fondos adicionales algunos de estos cambios propuestos están destinados a aumentar la exposición de la NASA al público y alentar potencialmente a los jóvenes a involucrarse en los campos STEM.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, ha presentado en repetidas ocasiones el objetivo de lograr que la NASA se “incruste en la cultura estadounidense”, y dice que “estamos en una nueva era ahora”.

Virgin Galactic sigue mejorando su nave para el futuro turismo espacial

Virgin Galactic está celebrando el tercer vuelo de prueba supersónico exitoso de VSS Unity, la nave espacial de pasajeros que pretende habilitar el turismo espacial en un futuro muy cercano. Este vuelo llevó a la nave más alto y más rápido que nunca, haciendo hincapié en sus sistemas y proporcionando datos útiles para los ingenieros de este avión cohete.

El sistema de vuelo en dos partes de Virgin usa un avión tradicional de propulsión a chorro, el VMS Eve WhiteKnightTwo class, para transportar la nave espacial hasta aproximadamente unos 13,72 kilómetros, luego de lo cual esta última se separa, se endereza y apunta para arriba con la propulsión de un cohete.

Cada uno de los vuelos de Unity ha llevado sus especificaciones un poco más allá: el primero, en abril, alcanzó Mach 1.6 y un poco más de 25,6 kilómetros de altitud. El segundo, en mayo, llego a Mach 1.9 y alcanzó 34,89 kilómetros.

En su vuelo más reciente a finales de Julio la nave llegó a Mach 2.47 y se elevó a 52,06 kilómetros, tocando la mesosfera de la Tierra antes de deslizarse hacia abajo para aterrizar suavemente. Todavía no esta cerca del espacioy es que la Línea Karman, donde el espacio “oficialmente” comienza, es aproximadamente el doble de alto. Pero a este ritmo, es una cuestión de tiempo antes de que lleguen allí. 

Es importante destacar que el cohete que propulsaba el vuelo de Unity tuvo un tiempo de ignición total de 42 segundos esta vez, bastante más de los 30 segundos que se venían utilizando hasta ahora. Estas pruebas necesariamente tienen que avanzar segundo a segundo, pero pasar de 30 a 42 es un gran salto que probablemente entusiasmen a los ingenieros.

Comunicado de prensa de Virgin Galactic