Nuevas constelaciones de rayos gamma con nombres de personajes de Marvel

Hulk Gamma constellation

En celebración del décimo aniversario del Telescopio Espacial de rayos gamma Fermi de la NASA, esta ha nombrado 21 nuevas constelaciones de rayos gamma y vaya que se pusieron imaginativos con los nombres que les han asignado a cana una, por ejemplo tenemos a “Hulk” nombrada obviamente por… “El Increible Hulk” por lo que todo esta más que bien.

Ahora, el tema es que este tipo de constelaciones no se encuentran basadas en estrellas si no en Rayos Gamma y es justamente lo que observa el telescopio Fermi y ahora que lo leemos, tiene algo de sentido que la constelación Hulk sea de este tipo de ratos por que bueno, fue básicamente lo que convirtió o le dio la posibilidad a Bruce Banner…

Los rayos gamma son la forma más fuerte de luz“, explica la NASA. “Tienen la fuerza suficiente como para convertirse en materia bajo las circunstancias adecuadas obviamente. Una transformación que tanto Banner como Hulk conocen“.

Pero basta con Hulk, esta no es la única referencia de la cultura pop que la NASA ha logrado meter, también hay una constelación de rayos gamma que lleva el nombre de Mjolnir, que sería el martillo de Thor, Tardis, del Doctor Who y Godzilla entre otros.

El arma característica de Godzilla es su ‘rayo de calor’, un chorro de fuego“, dijeron en la NASA, que claramente han pasado demasiado tiempo pensando en esto. “Esto tiene al menos una semejanza pasajera con los chorros de rayos gamma asociados con los agujeros negros y las estrellas de neutrones“.

Pueden revisar las 12 constelaciones de rayos gamma nuevas en el siguiente enlace.

Marte tendría una gran cantidad de oxígeno bajo su superficie

life on mars

La posibilidad de vida en Marte ha sido tentadora durante años, y los descubrimientos recientes solo han aumentado la emoción sobre si la encontraremos en el planeta rojo. Ahora, un nuevo estudio en Nature Geoscience postula que es posible que Marte tenga suficiente oxígeno bajo su superficie para albergar vida (al menos vida tal cual la conocemos)

El equipo fue dirigido por Vlada Stamenković del Laboratorio de Propulsión (JPL) de la NASA y sus hallazgos se derivaron de dos descubrimientos diferentes. Sabemos que existe la posibilidad de que haya lagos sub-superficiales de agua salada en Marte; Uno en particular puede estar ubicado debajo de la capa de hielo polar marciana, esto significa que hay mucho potencial de oxígeno dentro de estos lagos, si es que existen obviamente.

En 2016, el explorador robot Mars Curiosity descubrió que Marte pudo haber tenido una atmósfera rica en oxígeno, pero la pérdida de su campo magnético significó que la mayor parte del oxígeno en la superficie escapó. Sin embargo, todavía hay oxígeno dentro de las rocas del planeta, lo que significa que puede estar presente debajo de la superficie del planeta.

Teniendo en cuenta dichos descubrimientos, el equipo dirigido por el JPL examinó la cantidad de oxígeno que podría existir en estos lagos sub-superficiales y si sería suficiente para sustentar vida. El equipo descubrió que de hecho es posible, especialmente en las regiones polares debido a las bajas temperaturas en el lugar que hacen que sea más fácil para el oxígeno penetrar y quedarse ahí.

Hay muchas dudas e incógnitas en esta investigación;  y es que después de todo aún no se ha demostrado la existencia de los lagos de los que hablamos, pero es el siguiente paso para demostrar cómo podría existir vida en el planeta rojo. Además, también nos muestra cómo es que podría existir vida en otros planetas sin la necesidad de fotosíntesis.

La sonda espacial Voyager 2 se acerca al espacio interestelar

La sonda espacial Voyager 2 de la NASA que fuera lanzada allá por 1977 para realizar un gran recorrido por nuestro sistema solar podría estar cerca del espacio interestelar. La sonda se encuentra a más de 17 mil millones de kilómetros de la tierra y lleva consigo un mensaje para los extraterrestres, el icónico Disco Dorado además, por si fuera poco esta aún envía datos a diario desde sus diversos sensores a la tierra. Recientemente ha detectado un aumento en rayos cósmicos de mayor energía que se originan fuera de nuestro sistema solar, este aumento de rayos cósmicos indica que la Voyager 2 pronto podrá atravesar la heliosfera, que vendría a ser la “burbuja” de partículas cargadas generadas por nuestro sol, y cruzar hacia el espacio interestelar. Mientras tanto la Voyager 1 ya se encuentra  en el espacio interestelar desde el 2012.

Desde el JPL dicen:

El hecho de que la Voyager 2 pueda acercarse a la heliopausa seis años después de la Voyager 1 también es relevante, ya que esta se mueve hacia adentro y hacia afuera durante el ciclo de actividad de 11 años del Sol. La actividad solar se refiere a las emisiones del Sol, incluidas las erupciones solares y las erupciones de material llamado eyecciones de masa coronal. Durante el ciclo solar de 11 años, el Sol alcanza un nivel de actividad máximo y mínimo.

Estamos viendo un cambio en el entorno que rodea a la Voyager 2, no hay duda al respecto“, dijo el científico del proyecto de Voyager, Ed Stone, con base en Caltech, Pasadena. “Vamos a aprender mucho en los próximos meses, pero aún no sabemos cuándo llegaremos a la heliopausa, es algo que puedo afirmar con certeza”.

En aproximadamente una década, las Voyager 1 y 2 se quedarán sin energía y quedarán en silencio. Pero aún continuarán sus viajes flotando entre las estrellas en órbita dentro de nuestra Vía Láctea esencialmente para siempre o hasta que sean interceptadas, un evento improbable pero ciertamente posible.

Quizás nunca sepamos si una civilización extraterrestre escuche alguna vez el Disco de Oro a bordo de las sondas, este fue un regalo de la humanidad al cosmos. Pero también es un regalo para la humanidad, el disco encarna un sentido de posibilidad. El disco y los Voyagers que los llevan son un recordatorio de lo que podemos lograr cuando estamos en nuestro mejor momento como humanidad.

Espectacular imagen captada por el Hubble de una nebulosa siendo atravesada por una estrella

Crédito: ESA / Hubble, R. Sahai y NASA

Se podría pensar que con tantos telescopios a su disposición, la NASA y la comunidad de astronomía en general tendrían mucho tiempo para mirar lo que quieran, pero el espacio es tan grande que incluso algunas de las anomalías más interesantes en el cielo pueden pasar desapercibidas, lo que vemos en la imagen de arriba es una nebulosa conocida como IRAS 05437 + 2502 y es una bastante rara.

La nube masiva de polvo de estrellas recién nacidas es descrita como “poco conocida” por la ESA, simplemente porque nadie realmente ha tenido tiempo de estudiarla en detalle desde su descubrimiento a principios de los años ochenta. Pero como podemos ver, tiene algunas características muy peculiares, una de las cuales es la aguda punta brillante que aparece en la parte superior de la nube.

A primera vista, parece ser una región pequeña y bastante aislada de formación de estrellas, y se podría suponer que los efectos de la feroz radiación ultravioleta de las estrellas jóvenes y brillantes probablemente fueron la causa de las llamativas formas del gas“, explica la ESA en una publicación de su blog. “Sin embargo, la característica brillante, en forma de boomerang podría contar una historia más dramática. La interacción de una estrella joven a alta velocidad con la nube de gas y polvo puede haber creado este arco inusualmente afilado y brillante. Una estrella tan imprudente habría sido expulsada del lejano y joven grupo donde nació y viajaría a 200,000 kilómetros por hora o más a través de la nebulosa “.

La imagen fue capturada por el telescopio espacial Hubble que a pesar de ser una verdadera reliquia en términos de edad, ha continuado ofreciendo fantásticas vistas. La cámara avanzada del satélite para reconocimientos (ACS) se utilizó para ajustar esta foto en particular, y la ESA señala que capturó la imagen casi sin querer durante un descanso en la “apretada agenda” del satélite.

La NASA lanzará un nuevo satélite para entender como las grandes capas de hielo elevan el nivel del mar

la NASA lanzará el próximo 15 de Séptiembre al espacio el instrumento láser más avanzado de su tipo comenzando una misión para medir en un detalle sin precedentes, los cambios en las alturas del hielo polar de la Tierra.

El satélite de la NASA de hielo, nubes y elevación de tierra (ICESat-2) medirá el cambio de elevación promedio anual de la capa de hielo terrestre que cubre Groenlandia y la Antártida dentro del ancho de un lápiz capturando 60,000 mediciones por segundo.

Las nuevas tecnologías de observación de ICESat-2 – es una de las principales recomendaciones de la comunidad científica en la primera encuesta decadal de ciencias de la Tierra- avanzarán nuestro conocimiento de cómo las capas de hielo de Groenlandia y la Antártida contribuyen al aumento del nivel del mar” dijo Michael Freilich, director de la División de Ciencias de la Tierra en la Dirección de Misión Científica de la NASA.

ICESat-2 ampliará y mejorará el récord de 15 años de la NASA de monitorear el cambio en las alturas de hielo polar, que comenzó en 2003 con la primera misión de ICESat y continuó en 2009 con la Operación IceBridge de la NASA, una campaña de investigación aerotransportada que siguió la aceleración tasa de cambio.

Más información en el sitio oficial de la misión.