Impresionante nueva fotografía de Júpiter y su gran mancha roja

La nave espacial Juno de la NASA capturó una impactante vista de la Gran Mancha Roja de Júpiter y el turbulento hemisferio sur al realizar un pase cercano al planeta gigante de gas.

La agencia espacial ha denominado a esta impresionante fotografía del planeta “Canica de Júpiter“, una referencia a la imagen del planeta Tierra llamada “Canica azul”, que fue tomada el 7 de diciembre de 1972 por la tripulación de la nave espacial Apolo 17.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill

La imagen de Júpiter ofrece una excelente vista de la Gran Mancha Roja del planeta, una región de alta presión persistente en la atmósfera del mismo que produce una tormenta anticiclónica, la más grande del Sistema Solar. Se encuentra a 22 grados al sur del ecuador del planeta.

La imagen también captura una vista de las tormentas del hemisferio sur de Júpiter.

Juno tomó las tres imágenes utilizadas para producir esta vista de color mejorado el 12 de febrero de 2019, entre las 9:59 a.m. PST (12:59 p.m. EST) y las 10:39 p.m. PST (1:39 p.m. EST), mientras la nave espacial realizaba su 17º pase de ciencia de Júpiter, dijo la NASA.

En el momento en que se tomaron las imágenes, la nave espacial se encontraba entre 26.900 kilómetros y 95.400 kilómetros por encima de las cimas de las nubes de Júpiter, por encima de una latitud sur que abarca desde aproximadamente 40 a 74 grados.

El ciudadano científico Kevin M. Gill usó datos del generador de imágenes JunoCam de la nave espacial para producir esta imagen. La NASA pone a disposición del público las imágenes en bruto de la JunoCam para su procesamiento.

La NASA vuelve a considerar el turismo espacial

Lo hace como una potencial fuente de ingresos en el futuro, según un nuevo informe. Con pocas excepciones, la NASA no ha ofrecido nunca a particulares la opción de viajar al espacio así que este tipo de viajes no tienen precedentes, de igual manera esto puede cambiar pronto, ya que la agencia espacial contempla nuevamente y esta vez con algo más de seriedad, la venta de costosos viajes en naves espaciales.

La Casa Blanca expresó hace un tiempo el deseo controvertido de poner fin a la financiación directa de la Estación Espacial Internacional en 2025, algo que podría poner en peligro ciertos proyectos de investigación científica. Los funcionarios han considerado grandes cambios que pueden aportar fondos adicionales para ayudar a respaldar el trabajo existente dela EEI (ISS) y misiones futuras.

Una fuente potencial de ingresos es permitir el uso del logotipo de la NASA con fines comerciales así como autorizar a los astronautas a aparecer en comerciales, algo que actualmente está en contra de las reglas. Según WaPo, la NASA también está considerando vender asientos en naves espaciales que se dirigen a la Estación Espacial Internacional.

Bajo tal plan, la NASA podría potencialmente hacer millones en ventas de asientos a individuos privados. Este dinero podría utilizarse para ayudar a “facilitar la comercialización de plataformas espaciales dentro y fuera de la órbita terrestre baja“, según un grupo asesor que está considerando la propuesta.

La idea del turismo espacial no es nueva; Las empresas privadas ya han comenzado a incursionar en la industria y Rusia ha transportado previamente a clientes adinerados al espacio. No hay garantías en este punto de que la NASA siga un camino similar pero es la última de las múltiples ideas de financiamiento.

La agencia espacial también está considerando la idea de permitir que las empresas privadas compren los derechos de denominación de sus cohetes (¿se imaginan ¨Cohete Coca-Cola felicidad al espacio¨?). Además de obtener fondos adicionales algunos de estos cambios propuestos están destinados a aumentar la exposición de la NASA al público y alentar potencialmente a los jóvenes a involucrarse en los campos STEM.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, ha presentado en repetidas ocasiones el objetivo de lograr que la NASA se “incruste en la cultura estadounidense”, y dice que “estamos en una nueva era ahora”.

Nuevas constelaciones de rayos gamma con nombres de personajes de Marvel

Hulk Gamma constellation

En celebración del décimo aniversario del Telescopio Espacial de rayos gamma Fermi de la NASA, esta ha nombrado 21 nuevas constelaciones de rayos gamma y vaya que se pusieron imaginativos con los nombres que les han asignado a cana una, por ejemplo tenemos a “Hulk” nombrada obviamente por… “El Increible Hulk” por lo que todo esta más que bien.

Ahora, el tema es que este tipo de constelaciones no se encuentran basadas en estrellas si no en Rayos Gamma y es justamente lo que observa el telescopio Fermi y ahora que lo leemos, tiene algo de sentido que la constelación Hulk sea de este tipo de ratos por que bueno, fue básicamente lo que convirtió o le dio la posibilidad a Bruce Banner…

Los rayos gamma son la forma más fuerte de luz“, explica la NASA. “Tienen la fuerza suficiente como para convertirse en materia bajo las circunstancias adecuadas obviamente. Una transformación que tanto Banner como Hulk conocen“.

Pero basta con Hulk, esta no es la única referencia de la cultura pop que la NASA ha logrado meter, también hay una constelación de rayos gamma que lleva el nombre de Mjolnir, que sería el martillo de Thor, Tardis, del Doctor Who y Godzilla entre otros.

El arma característica de Godzilla es su ‘rayo de calor’, un chorro de fuego“, dijeron en la NASA, que claramente han pasado demasiado tiempo pensando en esto. “Esto tiene al menos una semejanza pasajera con los chorros de rayos gamma asociados con los agujeros negros y las estrellas de neutrones“.

Pueden revisar las 12 constelaciones de rayos gamma nuevas en el siguiente enlace.

Marte tendría una gran cantidad de oxígeno bajo su superficie

life on mars

La posibilidad de vida en Marte ha sido tentadora durante años, y los descubrimientos recientes solo han aumentado la emoción sobre si la encontraremos en el planeta rojo. Ahora, un nuevo estudio en Nature Geoscience postula que es posible que Marte tenga suficiente oxígeno bajo su superficie para albergar vida (al menos vida tal cual la conocemos)

El equipo fue dirigido por Vlada Stamenković del Laboratorio de Propulsión (JPL) de la NASA y sus hallazgos se derivaron de dos descubrimientos diferentes. Sabemos que existe la posibilidad de que haya lagos sub-superficiales de agua salada en Marte; Uno en particular puede estar ubicado debajo de la capa de hielo polar marciana, esto significa que hay mucho potencial de oxígeno dentro de estos lagos, si es que existen obviamente.

En 2016, el explorador robot Mars Curiosity descubrió que Marte pudo haber tenido una atmósfera rica en oxígeno, pero la pérdida de su campo magnético significó que la mayor parte del oxígeno en la superficie escapó. Sin embargo, todavía hay oxígeno dentro de las rocas del planeta, lo que significa que puede estar presente debajo de la superficie del planeta.

Teniendo en cuenta dichos descubrimientos, el equipo dirigido por el JPL examinó la cantidad de oxígeno que podría existir en estos lagos sub-superficiales y si sería suficiente para sustentar vida. El equipo descubrió que de hecho es posible, especialmente en las regiones polares debido a las bajas temperaturas en el lugar que hacen que sea más fácil para el oxígeno penetrar y quedarse ahí.

Hay muchas dudas e incógnitas en esta investigación;  y es que después de todo aún no se ha demostrado la existencia de los lagos de los que hablamos, pero es el siguiente paso para demostrar cómo podría existir vida en el planeta rojo. Además, también nos muestra cómo es que podría existir vida en otros planetas sin la necesidad de fotosíntesis.

La sonda espacial Voyager 2 se acerca al espacio interestelar

La sonda espacial Voyager 2 de la NASA que fuera lanzada allá por 1977 para realizar un gran recorrido por nuestro sistema solar podría estar cerca del espacio interestelar. La sonda se encuentra a más de 17 mil millones de kilómetros de la tierra y lleva consigo un mensaje para los extraterrestres, el icónico Disco Dorado además, por si fuera poco esta aún envía datos a diario desde sus diversos sensores a la tierra. Recientemente ha detectado un aumento en rayos cósmicos de mayor energía que se originan fuera de nuestro sistema solar, este aumento de rayos cósmicos indica que la Voyager 2 pronto podrá atravesar la heliosfera, que vendría a ser la “burbuja” de partículas cargadas generadas por nuestro sol, y cruzar hacia el espacio interestelar. Mientras tanto la Voyager 1 ya se encuentra  en el espacio interestelar desde el 2012.

Desde el JPL dicen:

El hecho de que la Voyager 2 pueda acercarse a la heliopausa seis años después de la Voyager 1 también es relevante, ya que esta se mueve hacia adentro y hacia afuera durante el ciclo de actividad de 11 años del Sol. La actividad solar se refiere a las emisiones del Sol, incluidas las erupciones solares y las erupciones de material llamado eyecciones de masa coronal. Durante el ciclo solar de 11 años, el Sol alcanza un nivel de actividad máximo y mínimo.

Estamos viendo un cambio en el entorno que rodea a la Voyager 2, no hay duda al respecto“, dijo el científico del proyecto de Voyager, Ed Stone, con base en Caltech, Pasadena. “Vamos a aprender mucho en los próximos meses, pero aún no sabemos cuándo llegaremos a la heliopausa, es algo que puedo afirmar con certeza”.

En aproximadamente una década, las Voyager 1 y 2 se quedarán sin energía y quedarán en silencio. Pero aún continuarán sus viajes flotando entre las estrellas en órbita dentro de nuestra Vía Láctea esencialmente para siempre o hasta que sean interceptadas, un evento improbable pero ciertamente posible.

Quizás nunca sepamos si una civilización extraterrestre escuche alguna vez el Disco de Oro a bordo de las sondas, este fue un regalo de la humanidad al cosmos. Pero también es un regalo para la humanidad, el disco encarna un sentido de posibilidad. El disco y los Voyagers que los llevan son un recordatorio de lo que podemos lograr cuando estamos en nuestro mejor momento como humanidad.