Espectacular imagen captada por el Hubble de una nebulosa siendo atravesada por una estrella

Crédito: ESA / Hubble, R. Sahai y NASA

Se podría pensar que con tantos telescopios a su disposición, la NASA y la comunidad de astronomía en general tendrían mucho tiempo para mirar lo que quieran, pero el espacio es tan grande que incluso algunas de las anomalías más interesantes en el cielo pueden pasar desapercibidas, lo que vemos en la imagen de arriba es una nebulosa conocida como IRAS 05437 + 2502 y es una bastante rara.

La nube masiva de polvo de estrellas recién nacidas es descrita como “poco conocida” por la ESA, simplemente porque nadie realmente ha tenido tiempo de estudiarla en detalle desde su descubrimiento a principios de los años ochenta. Pero como podemos ver, tiene algunas características muy peculiares, una de las cuales es la aguda punta brillante que aparece en la parte superior de la nube.

A primera vista, parece ser una región pequeña y bastante aislada de formación de estrellas, y se podría suponer que los efectos de la feroz radiación ultravioleta de las estrellas jóvenes y brillantes probablemente fueron la causa de las llamativas formas del gas“, explica la ESA en una publicación de su blog. “Sin embargo, la característica brillante, en forma de boomerang podría contar una historia más dramática. La interacción de una estrella joven a alta velocidad con la nube de gas y polvo puede haber creado este arco inusualmente afilado y brillante. Una estrella tan imprudente habría sido expulsada del lejano y joven grupo donde nació y viajaría a 200,000 kilómetros por hora o más a través de la nebulosa “.

La imagen fue capturada por el telescopio espacial Hubble que a pesar de ser una verdadera reliquia en términos de edad, ha continuado ofreciendo fantásticas vistas. La cámara avanzada del satélite para reconocimientos (ACS) se utilizó para ajustar esta foto en particular, y la ESA señala que capturó la imagen casi sin querer durante un descanso en la “apretada agenda” del satélite.

Un vistazo como nunca antes a Neptuno con un telescopio terrestre

A pesar de estar a unos 4.504.300.000 km de la tierra, podemos ver al octavo planeta de nuestro sistema solar contando desde nuestra estrella, Neptuno se ve particularmente nítido en este nuevo set de imágenes capturadas por uno de los telescopios más poderosos del mundo. Ubicado en Chile, el “European Southern Observatory” o “ESO” cuenta con el Very Large Telescope (VLT) que lo han utilizado por su tomógrafo laser para capturar imágenes de prueba de este planeta y el conjunto de estrellas a su alrededor, todo esto en conjunto con su “Multi Unit Spectroscopic Explorer” (MUSE) que a su vez trabaja con otro módulo llamado GALACSI Adaptive optics, que ayuda al telescopio a corregir la turbulencia a diferentes altitudes en la atmósfera, resultando así imágenes mucho más claras que antes capturadas desde la tierra.

A continuación una comparación sobre como luce el planeta con y sin el estabilizador activado.

Y esta es otra comparativa entre el famoso telescopio espacial Hubble y el terrestre de la ESO

Hubble y sus nuevas imágenes de galaxias cercanas

Esta es la galaxia espiral NGC 3627, que está a 36 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS
Esta es la galaxia espiral NGC 3627, que está a 36 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

El famoso telescopio espacial Hubble ha estado haciendo de las suyas y tomó algunas imágenes ultravioletas de galaxias cercanas y podemos decir casi como siempre que estas son impresionantes como mínimo.

Estas imágenes forman parte de un proyecto llamado Legacy ExtraGalactic UV Survey  o LEGUS para hacerla más corta donde los astrónomos utilizaron nuevas y viejas observaciones de este fántastico telescopio para estudiar 50 galaxias espirales y enanas en nuestro universo con distancias que van desde los 11 a 58 millones de años luz de nosotros.

El objetivo de este proyecto es el de observar la formación de estrellas en dichas galaxias para localizar clusters de estrelllas, esto permite a los investigadores la creación de catálogos de estrellas y clusters de estas en 30 de las galaxias y es que de acuerdo a estos investigadores, nunca hubo un un catálogo estelar que incluyera observaciones en luz ultravioleta, esta es una gran rastreadora de poblaciones de estrellas jóvenes y de alta temperatura algo necesario para los astrónomos para derivar la edad de las estrellas y su historia completa así que el catalogo normal y el ultravioleta ofrecen un entendimiento sin precedentes de la formación de estos objetos.

En total este nuevo catalogo contiene la increíble suma de 8000 clusters de estrellas y 39 millones de estrellas azules calientes algunas con hasta cinco veces la masa de nuestro sol. De este estudio los astrónomos tratan de entender el rol que la formación de estrellas juega al momento de darle forma a una galaxia como por ejemplo los brazos espirales de la nuestra.

A continuación alguna de estas increíbles imágenes que se utilizaron para el estudio, brazos de espirales, galaxias enanas y más, las regiones más brillosas y azules en cada una demuestran intensa actividad de formación estelar.

Esta es la galaxia enana UGC 5340, que está a 40 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS
Esta es la galaxia enana UGC 5340, que está a 40 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

Aquí tenemos la galaxia enana UGCA, a 18 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS
Aquí tenemos la galaxia enana UGCA, a 18 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

Esta galaxia espiral, a 35 millones de años luz de distancia, se llama NGC 3368. NASA / ESA / LEGUS
Esta galaxia espiral, a 35 millones de años luz de distancia, se llama NGC 3368. NASA / ESA / LEGUS

Esta es la galaxia espiral NGC 3627, que está a 36 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS
Esta es la galaxia espiral NGC 3627, que está a 36 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

La galaxia espiral NGC 6744, a 31 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS
La galaxia espiral NGC 6744, a 31 millones de años luz de distancia. NASA / ESA / LEGUS

Volando en la nebulosa de Orion, criadero de estrellas y sistemas planetarios

Sin dudas este entra entre los mejores videos realizados por la NASA, se trata sobre como sería volar a través de la nebulosa de Orion. El video fue realizado con información de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer así realizaron el video de esta gran nebulosa que actualmente se encuentra en el proceso de creación de estrellas.

Las nubes de polvo estelar que componen a esta nebulosa son calentadas por radiación y además de crear estrellas también dentro de ellas se crean hasta nuevos sistemas planetarios. Esta se encuentra a unos 1344 años luz y tiene una edad de “tan solo” dos millones de años, lo que sería un parpadeo en términos cósmicos.

De más esta decir que la mayor parte son efectos especiales que ayudaron a ilustrar mejor un viaje a través de esta nebulosa a la que quizás algún día podamos acercarnos un poco más.

Nueva y espectacular fotografía de la nebulosa cangrejo

La nebulosa cangrejo es casi un objeto único, esta se encuentra compuesta por restos de una espectacular super nova ocurrida allá por el 1054 y desde entonces que esta es estudiada, ahora con la combinación de cinco telescopios diferentes, estos han podido observar con increíble detalle más aspectos de esta nebulosa ya que esta combinación de telescopios ha producido una imagen espectacular que es la combinación de varias fotografías tomadas en diferentes ondas de radio convirtiéndola así en la mejor vista que tenemos al momento.

Los observatorios y telescopios que participaron fueron:

  • Very Large Array (VLA)
  • Spitzer
  • El telescopio Hubble
  • XMM-Newton
  • Chandra X

En un paper publicado en el “Diario Astrofísico” los astrónomos discutieron la completa estructura de la nebulosa que se encuentra a unos 6500 años luz, algunas de las estructuras que podemos ver hoy se fueron formando luego de la supernova por causa de la interacción de partículas de alta velocidad y los intensos campos magnéticos de la nebulosa.

Nebulosa Cangrejo
La nueva imagen de la Nebulosa del Cangrejo con cada componente etiquetado en la parte inferior. G. Dubner (IAFE, CONICET-Universidad de Buenos Aires) et al .; NRAO / AUI / NSF; A. Loll et al.; T.Temim et al.; F. Seward et al.; Chandra / CXC; Spitzer / JPL – Caltech; XMM-Newton / ESA; Y Hubble / STScI

 

La radiación de esta nebulosa es introducida por el pulsar que se encuentra dentro y que fue creado cuando la supernova explotó y dejó una estrella de neutrones muy densa con un campo magnético súper intenso girando tan rápido que emite pulsos de radiación cada 33 milisegundos.