Marte tendría una gran cantidad de oxígeno bajo su superficie

life on mars

La posibilidad de vida en Marte ha sido tentadora durante años, y los descubrimientos recientes solo han aumentado la emoción sobre si la encontraremos en el planeta rojo. Ahora, un nuevo estudio en Nature Geoscience postula que es posible que Marte tenga suficiente oxígeno bajo su superficie para albergar vida (al menos vida tal cual la conocemos)

El equipo fue dirigido por Vlada Stamenković del Laboratorio de Propulsión (JPL) de la NASA y sus hallazgos se derivaron de dos descubrimientos diferentes. Sabemos que existe la posibilidad de que haya lagos sub-superficiales de agua salada en Marte; Uno en particular puede estar ubicado debajo de la capa de hielo polar marciana, esto significa que hay mucho potencial de oxígeno dentro de estos lagos, si es que existen obviamente.

En 2016, el explorador robot Mars Curiosity descubrió que Marte pudo haber tenido una atmósfera rica en oxígeno, pero la pérdida de su campo magnético significó que la mayor parte del oxígeno en la superficie escapó. Sin embargo, todavía hay oxígeno dentro de las rocas del planeta, lo que significa que puede estar presente debajo de la superficie del planeta.

Teniendo en cuenta dichos descubrimientos, el equipo dirigido por el JPL examinó la cantidad de oxígeno que podría existir en estos lagos sub-superficiales y si sería suficiente para sustentar vida. El equipo descubrió que de hecho es posible, especialmente en las regiones polares debido a las bajas temperaturas en el lugar que hacen que sea más fácil para el oxígeno penetrar y quedarse ahí.

Hay muchas dudas e incógnitas en esta investigación;  y es que después de todo aún no se ha demostrado la existencia de los lagos de los que hablamos, pero es el siguiente paso para demostrar cómo podría existir vida en el planeta rojo. Además, también nos muestra cómo es que podría existir vida en otros planetas sin la necesidad de fotosíntesis.

Japón aterriza dos exploradores sobre un asteroide para estudiarlo

Durante Septiembre, una sonda espacial japonesa depositó dos pequeños exploradores en un asteroide a poco más de 321 millones de kilómetros de la Tierra. El vehículo utilizado para esto se llama Hayabusa2, y los rovers fueron los primeros en una serie de robots que el vehículo arrojará en la superficie del asteroide durante los próximos meses.

Operado por la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA), Hayabusa2 tiene la tarea de tomar una muestra de un asteroide llamado Ryugu y devolver esos materiales a la Tierra. La nave espacial se lanzó en 2014 en un cohete H-IIA y llegó a Ryugu en junio. Capturará varias muestras del asteroide durante el 2019 antes de regresar a nuestro planeta a fines del 2020.

En definitiva, el objetivo es aprender más sobre este asteroide y comprender mejor de qué están hechos este tipo de objetos. Se cree que los asteroides como Ryugu son restos de nuestro sistema solar primitivo que permanecieron relativamente sin cambios durante los últimos 4.500 millones de años, entonces proporcionan una buena instantánea de cómo era nuestro vecindario cósmico cuando los planetas se formaron por primera vez. Estudiar solo una pequeña muestra de un asteroide brinda a los científicos mucha información valiosa sobre cómo se originó nuestro sistema planetario.

Esta foto dinámica fue capturada por el Rover-1A el 22 de septiembre a alrededor de 11:44 JST. Fue tomado en la superficie de Ryugu durante un salto. La mitad izquierda es la superficie de Ryugu, mientras que la región blanca de la derecha se debe a la luz solar. (Proyecto Hayabusa2)

Simulación sobre la misión en si.

Más información sobre la misión en su página oficial.

En la soledad de la exploración espacial

SOLUS corto animado_unpocogeek.com

Con unas animaciones muy simples pero bien logradas y ni hablar de los sonidos y la música elegida, nos llega el corto Solus, creado por Zac Dixon para Identity Visual Shows, en este corto veremos como una nave de exploración, busca en los diferentes planetas de nuestro sistema solar y más allá, vida y un planeta habitable, durante su viaje vemos lo solitario de la misión y lo aburrido que puede ser el famoso prueba y error. Lo interesante viene luego cuando nos topamos con otra nave diferente que venia en otra dirección aparentemente buscando lo mismo.

No te pierdas este fascinante corto.

10 Años de Opportunity en Marte

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Este mes se cumplen diez años desde que el explorador robótico Opportunity aterrizó en el planeta rojo y comenzó su misión, que inicialmente duraría solo 3 meses y aquí lo vemos todavía vivito y coleando, con algunos defectos en una de sus ruedas y un poco de polvo marciano juntado en toda su estructura pero que no le ha impedido seguir su misión de exploración. El equipo del explorador Opportunity nos cuenta cómo fue que este pequeño robot exploró este lejano planeta,  y las imágenes que tomó como evidencia de la existencia de minerales en el planeta y la posible existencia pasada de agua en el mismo.

NASA