Fotografía de una estrella a más de 500 años luz de distancia

Astrónomos utilizando el Very Large Telescope de la ESO han observado directamente los patrones de granulación en la superficie de una estrella fuera del Sistema Solar: el gigante rojo envejecido π1 Gruis. Esta notable nueva imagen del instrumento PIONIER revela las células convectivas que forman la superficie de esta gran estrella. Cada celda cubre más de un cuarto del diámetro de la estrella y mide alrededor de 120 millones de kilómetros de diámetro.

Combinando el poder de cuatro grandes telescopios, un equipo internacional de astrónomos capturó la imagen más detallada en existencia de una estrella realmente lejana, unos 530 años luz de distancia. Esta estrella que vemos bastante borrosa fue catalogada primero allá por 1756 y fue nombrada “Pi1Gruis” o “π1 Gruis” un extraño nombre que viene de una antigua forma de convención de nombres denominada “Bayer” un sistema que nombra a las estrellas con una letra del alfabeto griego seguida del nombre en latín de la constelación donde la estrella se encuentre.

π1 Gruis se encuentra casi al final de su larga vida y es que siguiendo el ciclo de vida de una estrella de este tipo, se ha hinchado 350 veces el tamaño de nuestro sol, se podría decir que es un vistazo el futuro de nuestra estrella y como se verá en unos cinco mil millones de años. Los astrónomos se encuentran estudiando el sistema donde se encuentra  “Pi” para entender como las estrellas evolucionan y como se ven antes de morir. En la imagen que acompaña esta entrada se ve que este gigante es mayormente circular demostrando áreas complejas de material cambiante conocidos como gránulos o células de convección.

No es la primera vez que se visualiza la superficie de una estrella ya que otra llamada Betelgeuse ya se encontraba siendo estudiada, una gran estrella también transitando sus últimos momentos, pero la visualización de Pi ofrece mucho más detalle y además es la primera vez que se pueden observar los gránulos activos en su superficie lo que confirma teorías sobre el aspecto físico de las últimas etapas de estrellas gigantes, otro dato curioso que se puede ver en la imagen son variaciones de temperatura siendo las áreas blancas las más calientes mientras que las rojas las más frías.

La técnica utilizada es llamada “interferometery” mediante la cual se combina la luz de múltiples telescopios para producir una resolución equivalente a la de uno mucho más grande. Los astrónomos además utilizaron software de reconstrucción y algoritmos para lograr visualizar la superficie de la estrella.

 

Volando en la nebulosa de Orion, criadero de estrellas y sistemas planetarios

Sin dudas este entra entre los mejores videos realizados por la NASA, se trata sobre como sería volar a través de la nebulosa de Orion. El video fue realizado con información de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer así realizaron el video de esta gran nebulosa que actualmente se encuentra en el proceso de creación de estrellas.

Las nubes de polvo estelar que componen a esta nebulosa son calentadas por radiación y además de crear estrellas también dentro de ellas se crean hasta nuevos sistemas planetarios. Esta se encuentra a unos 1344 años luz y tiene una edad de “tan solo” dos millones de años, lo que sería un parpadeo en términos cósmicos.

De más esta decir que la mayor parte son efectos especiales que ayudaron a ilustrar mejor un viaje a través de esta nebulosa a la que quizás algún día podamos acercarnos un poco más.

La ciencia detrás de la adrenalina

Si alguna vez se preguntaron por qué muchas veces en situaciones estresantes llegamos a sentirnos con una fuerza y energía extrema, el video que acompaña esta entrada explica la ciencia detrás de la adrenalina, esta es segregada durante una reacción química del cuerpo y puede darnos “poderes sobrehumanos” momentáneamente.

Eclipse solar total visualizado en time lapse 4K

Eclipse de sol total

El 21 de Agosto ocurrirá uno de los fenómenos astronómicos más interesantes que podemos apreciar a simple vista desde la tierra, se trata de un eclipse solar total que solamente podrá verse en todos los estados del centro de Norteamérica, aunque gracias a la era que estamos viviendo, podremos verlo vía streaming desde cualquier parte del mundo desde el sitio de la NASA.

Para entender un poco lo que veremos, esta entrada es acompañada por un video que fue realizado con unas imágenes tomadas del eclipse solar total de Noviembre del 2012. El video, con resolución 4K nos muestra un time lapse de 3 fases, siendo la primera parcial a causa del sol siendo bloqueado por una colina, el resto podemos ver como la luna se va alineando de a poco frente al sol hasta llegar a la  “totalidad” donde solo podemos ver la corona del sol y el centro oscuro, una vista espectacular.

Equipo internacional de astronomos capturan la primera imagen directa de un agujero negro

Fotografía de un agujero negro

Utilizando una serie de telescopios internacionales interconectados que juntos son llamado “Event Horizon” un equipo internacional de astronomos pudo capturar la primera imagen directa de un agujero negro, más precisamente el Sagitario A* el cual esta ubicado en el centro de la vía láctea y esta catalogado como uno súper masivo. El sistema de Event Horizon  se compone de una serie de ocho observatorios alrededor del mundo, Michael Bremer, uno de los astronomos que integran el equipo y que trabaja en el International Research Institute for Radio Astronomy, nos explica lo siguiente.

En vez de construir un telescopio tan grande que colapsaría por su propio peso, combinamos ocho observatorios como piezas de un espejo gigante. Esto nos dio un telescopio virtual tan grande como la tierra, que serían unos 10.000 kilómetros de diámetro.

Al utilizar este sistema, el equipo fue capaz de crear la primera imagen directa del área que rodea a un agujero negro lo que crea una clara representación de lo que es el “horizonte de eventos” el punto donde la luz ya no puede escapar de la fuerza gravitacional del agujero negro.

Ahora, lo único malo es que esta imagen no estará disponible si no hasta el 2018, ya que los telescopios utilizados:

  • Atacama Large Millimiter/Submillimiter Array (ALMA) Chile
  • Arizona Radio Observatory Submillimiter Telescope
  • IRAM 30-meter de España
  • Telescopio Alfonso Serrano de México
  • Telescopio del polo sur en la Antártida
  • Telescopio James Clerk Maxwell en Hawaii

Juntos recolectaron unos 500 TB de imágenes e información en el curso de un periodo de seis noches desde el 5 de Abril al 11. Toda esta información se encuentra siendo transmitida al MIT donde será compilada para crear la imagen final por lo que tendremos que esperar un poco…

Esta formación de telescopios viene siendo utilizada desde el 2006.