Un gran vistazo a Rhea, la segunda luna más grande de Saturno

Una nueva publicación de la NASA nos brindó la posibilidad de un buen vistazo a Rhea, una de las lunas de Saturno cuando esta pasaba frente a Titan (otra de sus lunas) la fotografía fue tomada por la ahora difunta nave espacial Cassini. Esta imagen fue tomada allá por el 19 de Noviembre del 2009 a una distancia de 1.148 millones de kilómetros de distancia de Rhea.

En la fotografía podemos ver esta luna en el frente mientras que Titan es la que se ve algo borrosa al fondo, se nota inmediatamente que a pesar de ser lunas orbitando el mismo cuerpo celeste, estas son totalmente diferentes una de otra. La primera mide unos 1527 kilómetros a lo largo y es la segunda luna más grande de Saturno justo luego de Titan, posee una superficie bien antigua gracias a una total falta de actividad geológica, gracias a esto, conserva muchos de sus cráteres que fueron creados por los impactos de meteoritos y demás a lo largo de su vida.

 

Por otro lado tenemos a Titan la cual posee una atmósfera tan espesa que no se puede ni ver su superficie pero si se la ha podido analizar mediante otros instrumentos y se sabe que tiene lagos y mares de hidrocarburos, convirtiéndolo así en uno de los pocos cuerpos (conocido por nosotros) en nuestro sistema solar con liquido en su superficie además de nuestra tierra claro está.

El diámetro de Titan es de unos 5,151 kilómetros, un poco más grande que Mercurio y dos veces más grande que nuestra propia luna, en ella llueve, hay vientos y se suceden otras cosas similares a las que pasan en la tierra y de no tener una atmósfera tan venenosa (98.4% de nitrógeno, 1.6% de metano y 0.2% de hidrógeno) sería aún más similar a nuestro planeta.

En la fotografía que acompaña esta entrada se puede ver la increíble complejidad de las lunas y mundos de nuestros sistema solar, Rhea y Titan podrán ser solo dos de las 62 lunas de Saturno pero no podrían ser más diferentes una de otra.

 

Nuevos planetas y lunas para visitar en Google Maps

Nuevos planetas y lunas en Google Maps para visitar

Google ha actualizado Maps en su versión espacial para añadir nuevos planetas y lunas así los podemos visitar. Hace 20 años que fue lanzada la nave espacial Cassini desde Cabo Cañaveral y en su viaje para descubrir los secretos de Saturno y su gran cantidad de lunas, esta envió a la tierra cerca de medio millón de imágenes a la tierra que le permitieron a los científicos reconstruir mundos distantes con un detalle sin precedentes, ahora, es gracias a estas imágenes que Google pudo añadir a su versión espacial de Maps casi todas las lunas de Saturno.

Podemos explorar las heladas planicies de Encelado donde Cassini encontró agua debajo de la corteza, lo que sugiere la posibilidad de vida. También podemos pegar un vistazo debajo de las nubes de Titán para ver los lagos de metano e inspeccionar también unos de los gigantescos cráteres de Mimas. Y por si fuera poco, podremos visitar Venus y Plutón (este último no es un planeta)

Nuevas fotografías de Saturno mientras Cassini llega a su fin

crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

El descenso suicida de la nave espacial Cassini a Saturno para culminar su misión durará unos seis meses y ya ha comenzado, mientras, esta nos envía excelentes tandas de fotografías para que disfrutemos un poco de su asombrosa vista. Su más reciente envío fue el de su segunda órbita entre el planeta y sus anillos, espacio del cual se descubrió esta completamente vacío, es decir sin rastros de polvo o escombros de los anillos del planeta.

Todavía quedan unas 20 vueltas antes que la nave se interne en la atmósfera del planeta para ya nunca volver a saber de ella el próximo 15 de Septiembre, mientras disfrutamos de estas espectaculares imágenes que acompañan esta entrada.

crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute
crédito: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Y este es un video que la nave ha filmado en un lapso de una hora mientras apuntaba al planeta.

Espectacular fotografía de Mimas, una de las lunas de Saturno

Cassini, fotografía de Mimas, luna de Saturno

Cassini ha conseguido una de las fotografías más detalladas y cercanas de otra de las lunas de Saturno, se trata de Mimas, una pequeña luna llena de impactos de meteoritos, de ahí la gran cantidad de cráteres que vemos sobre su superficie, siendo uno de los más grandes el crater Herschel que en el centro muestra una montaña de seis kilómetros de altura.

Cassini, fotografía de Mimas, luna de Saturno

Las imágenes tomadas por Cassini fueron formadas por un conjunto de varias más pequeñas a más de 41.000 km de distancia. En la primera que acompaña esta entrada podemos ver que el costado derecho esta siendo iluminado por Saturno mientras que el otro costado es más oscuro aunque modificado para poder ver el cuerpo completo, es en la segunda imagen que vemos la iluminación original del lado derecho y la oscuridad del lado izquierdo.

Seguiremos esperando más de estas asombrosas fotografías que Cassini tiene para enviar durante sus últimos meses de vida en este 2017

Vía – Nasa

Un vistazo con detalles sin precedentes a los anillos de Saturno

Cassini, fotografías detalladas de los anillos de SaturnoEsta imagen de Cassini presenta una onda de densidad en el anillo A de Saturno (a la izquierda) que se encuentra a 134.500 km de Saturno. Las ondas de densidad son acumulaciones de partículas a ciertas distancias del planeta. Esta característica está llena de perturbaciones grumosas, que los investigadores informalmente se refieren como “paja”. La onda misma es creada por la gravedad de las lunas Janus y Epimetheus, que comparten la misma órbita alrededor de Saturno. En otros lugares, la escena está dominada por “estelas” de un pase reciente de la luna anillo llamada “Pan”.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales

Durante su paso entre Saturno y sus anillos conformados por escombros de hielo, la nave espacial Cassini de la NASA sigue asombrándonos con las imágenes que nos envía, esta vez con detalles sin precedentes de la parte interior de los anillos que rodean a este gigante gaseoso. Algunas de las estructuras que vemos en las imágenes que compartimos en esta entrada no habían podido ser visibles con este nivel de detalle desde que la nave llegó a Saturno a mediados del 2004, actualmente se pueden ver alteraciones de todo tipo en los anillos que son causadas por pequeñas lunas y otros anillos de partículas más gruesas, cosa que antes no habían podido ser detectadas sin un meticuloso análisis previo.

Cassini, fotografias detalladas de los anillos de Saturno
Esta imagen de la misión de Cassini de la NASA muestra una región en el anillo A de Saturno. El nivel de detalle es dos veces más alto que esta parte de los anillos algo nunca antes visto. La vista contiene muchas manchas pequeñas y brillantes debido a los rayos cósmicos ya la radiación de partículas cargadas cerca del planeta.Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales
Cassini, fotografías detalladas de los anillos de Saturno
Esta imagen muestra una región en el anillo B externo de Saturno. La sonda espacial Cassini de la NASA observó esta zona con un nivel de detalle dos veces más alto algo nunca antes visto. Y desde este punto de vista, está claro que todavía hay detalles más finos que descubrir.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales
Cassini, fotografías detalladas de los anillos de saturno
Esta imagen muestra una región en el anillo B externo de Saturno. La sonda espacial Cassini de la NASA observó esta zona con un nivel de detalle dos veces más alto antes.
Créditos: NASA / JPL-Caltech / Instituto de Ciencias Espaciales

Esperamos más y aún mejores fotografías tanto de los anillos, como de Saturno y sus lunas, ya que Cassini sigue en su órbita final para perderse en Septiembre de este año dentro del planeta cuando se estrelle en el para dar así por finalizada su misión de ya 20 años.