Mil millones de impactos en la luna en tan solo un minuto

Nuestra luna puede parecer un poco aburrida a simple vista, con su superficie monocromática y manchas borrosas que revelan poco desde lejos, pero su paisaje no tiene nada de particular. Todos hemos visto fotos en alta resolución de la Luna y hemos visto sus innumerables cráteres congelados en el tiempo, preguntándonos de dónde vienen y cuánto tiempo han estado allí.

Utilizando datos de investigaciones recientes que revelan la edad aproximada de más de 100 de los muchos sitios de impacto de la Luna, System Sounds creó un fantástico video con la técnica time-lapse, que condensa más de mil millones de años de impactos de la Luna en una breve pero sorprendente animación.

El video comienza su cuenta atrás hace más de 1.300 millones de años mostrando los sitios de impacto lunar que aparecen en toda la superficie de la Luna. Junto con el efecto de rotación de la luna y los cráteres coloridos que van apareciendo a medida que avanza el video, se han asignado sonidos a cada impacto según su tamaño. Cuanto mayor es el impacto, más profunda es la nota musical asociada con él.

Sin sistemas climáticos o grandes cantidades de agua líquida en su superficie, la Luna proporciona condiciones ideales para que los cráteres de impacto permanezcan visibles durante cientos de millones o incluso miles de millones de años. En la Tierra, los sitios de impacto más pequeños se borran de manera relativamente rápida, con solo los cráteres más grandes siendo los únicos que aún permanecen a la vista. Determinar cuándo estuvo la luna bajo el bombardeo de rocas espaciales puede ayudar a los científicos a producir una línea de tiempo similar para la Tierra, incluso sin encontrar o contar los cráteres aquí en nuestro planeta.

La sonda espacial Voyager 2 se acerca al espacio interestelar

La sonda espacial Voyager 2 de la NASA que fuera lanzada allá por 1977 para realizar un gran recorrido por nuestro sistema solar podría estar cerca del espacio interestelar. La sonda se encuentra a más de 17 mil millones de kilómetros de la tierra y lleva consigo un mensaje para los extraterrestres, el icónico Disco Dorado además, por si fuera poco esta aún envía datos a diario desde sus diversos sensores a la tierra. Recientemente ha detectado un aumento en rayos cósmicos de mayor energía que se originan fuera de nuestro sistema solar, este aumento de rayos cósmicos indica que la Voyager 2 pronto podrá atravesar la heliosfera, que vendría a ser la “burbuja” de partículas cargadas generadas por nuestro sol, y cruzar hacia el espacio interestelar. Mientras tanto la Voyager 1 ya se encuentra  en el espacio interestelar desde el 2012.

Desde el JPL dicen:

El hecho de que la Voyager 2 pueda acercarse a la heliopausa seis años después de la Voyager 1 también es relevante, ya que esta se mueve hacia adentro y hacia afuera durante el ciclo de actividad de 11 años del Sol. La actividad solar se refiere a las emisiones del Sol, incluidas las erupciones solares y las erupciones de material llamado eyecciones de masa coronal. Durante el ciclo solar de 11 años, el Sol alcanza un nivel de actividad máximo y mínimo.

Estamos viendo un cambio en el entorno que rodea a la Voyager 2, no hay duda al respecto“, dijo el científico del proyecto de Voyager, Ed Stone, con base en Caltech, Pasadena. “Vamos a aprender mucho en los próximos meses, pero aún no sabemos cuándo llegaremos a la heliopausa, es algo que puedo afirmar con certeza”.

En aproximadamente una década, las Voyager 1 y 2 se quedarán sin energía y quedarán en silencio. Pero aún continuarán sus viajes flotando entre las estrellas en órbita dentro de nuestra Vía Láctea esencialmente para siempre o hasta que sean interceptadas, un evento improbable pero ciertamente posible.

Quizás nunca sepamos si una civilización extraterrestre escuche alguna vez el Disco de Oro a bordo de las sondas, este fue un regalo de la humanidad al cosmos. Pero también es un regalo para la humanidad, el disco encarna un sentido de posibilidad. El disco y los Voyagers que los llevan son un recordatorio de lo que podemos lograr cuando estamos en nuestro mejor momento como humanidad.

Un vistazo como nunca antes a Neptuno con un telescopio terrestre

A pesar de estar a unos 4.504.300.000 km de la tierra, podemos ver al octavo planeta de nuestro sistema solar contando desde nuestra estrella, Neptuno se ve particularmente nítido en este nuevo set de imágenes capturadas por uno de los telescopios más poderosos del mundo. Ubicado en Chile, el “European Southern Observatory” o “ESO” cuenta con el Very Large Telescope (VLT) que lo han utilizado por su tomógrafo laser para capturar imágenes de prueba de este planeta y el conjunto de estrellas a su alrededor, todo esto en conjunto con su “Multi Unit Spectroscopic Explorer” (MUSE) que a su vez trabaja con otro módulo llamado GALACSI Adaptive optics, que ayuda al telescopio a corregir la turbulencia a diferentes altitudes en la atmósfera, resultando así imágenes mucho más claras que antes capturadas desde la tierra.

A continuación una comparación sobre como luce el planeta con y sin el estabilizador activado.

Y esta es otra comparativa entre el famoso telescopio espacial Hubble y el terrestre de la ESO

Volando en la nebulosa de Orion, criadero de estrellas y sistemas planetarios

Sin dudas este entra entre los mejores videos realizados por la NASA, se trata sobre como sería volar a través de la nebulosa de Orion. El video fue realizado con información de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer así realizaron el video de esta gran nebulosa que actualmente se encuentra en el proceso de creación de estrellas.

Las nubes de polvo estelar que componen a esta nebulosa son calentadas por radiación y además de crear estrellas también dentro de ellas se crean hasta nuevos sistemas planetarios. Esta se encuentra a unos 1344 años luz y tiene una edad de “tan solo” dos millones de años, lo que sería un parpadeo en términos cósmicos.

De más esta decir que la mayor parte son efectos especiales que ayudaron a ilustrar mejor un viaje a través de esta nebulosa a la que quizás algún día podamos acercarnos un poco más.

Equipo internacional de astronomos capturan la primera imagen directa de un agujero negro

Fotografía de un agujero negro

Utilizando una serie de telescopios internacionales interconectados que juntos son llamado “Event Horizon” un equipo internacional de astronomos pudo capturar la primera imagen directa de un agujero negro, más precisamente el Sagitario A* el cual esta ubicado en el centro de la vía láctea y esta catalogado como uno súper masivo. El sistema de Event Horizon  se compone de una serie de ocho observatorios alrededor del mundo, Michael Bremer, uno de los astronomos que integran el equipo y que trabaja en el International Research Institute for Radio Astronomy, nos explica lo siguiente.

En vez de construir un telescopio tan grande que colapsaría por su propio peso, combinamos ocho observatorios como piezas de un espejo gigante. Esto nos dio un telescopio virtual tan grande como la tierra, que serían unos 10.000 kilómetros de diámetro.

Al utilizar este sistema, el equipo fue capaz de crear la primera imagen directa del área que rodea a un agujero negro lo que crea una clara representación de lo que es el “horizonte de eventos” el punto donde la luz ya no puede escapar de la fuerza gravitacional del agujero negro.

Ahora, lo único malo es que esta imagen no estará disponible si no hasta el 2018, ya que los telescopios utilizados:

  • Atacama Large Millimiter/Submillimiter Array (ALMA) Chile
  • Arizona Radio Observatory Submillimiter Telescope
  • IRAM 30-meter de España
  • Telescopio Alfonso Serrano de México
  • Telescopio del polo sur en la Antártida
  • Telescopio James Clerk Maxwell en Hawaii

Juntos recolectaron unos 500 TB de imágenes e información en el curso de un periodo de seis noches desde el 5 de Abril al 11. Toda esta información se encuentra siendo transmitida al MIT donde será compilada para crear la imagen final por lo que tendremos que esperar un poco…

Esta formación de telescopios viene siendo utilizada desde el 2006.